Amsterdam’s King’s Day: Short story series

(Español abajo)

Amsterdam-inspired short story

And the king woke up on the day of his birthday, eager and excited to celebrate it. But something didn’t feel right. He looked through the window, and there was nobody out there. Streets deserted, no parade, no people wearing orange wigs. It was a ghost town. Then he realised that 2020 had been cancelled. Something about a virus, he remembered. He went back to bed resignedly, and turned on the TV. “It’s ok. Next year will be my year again”, he told himself.

King’s Day in Amsterdam

If you are not familiar with this event, here are some facts:

  • It’s a national holiday in the Netherlands, celebrated on April 27th (King Willem-Alexander’s birthday).
  • Until 2013, it used to be Queen’s day (Queen Beatrix’s birthday, mother of Willem-Alexander). She abdicated that year.
  • It’s like an open-air party. All the streets in Amsterdam, and other cities in the Netherlands, are decorated in orange (Dutch national colour). People also wear orange clothes.
  • There is traffic on the canals. Yes! Traffic! Boats fill the canals with more music and parties. Maybe you are one of the lucky ones and have your own boat, but if that’s not the case, you can always rent one.
  • Everybody is allowed to sell something. People reserve a space on the pavement in advance, so they can sell their (old) stuff or food, from clothes and books to homemade sandwiches and beers. Others rent their own bathroom for 1-2 euros as it is very crowded at the bars and the queues can be very long.
  • There is entertainment for everybody, kids and adults. Be aware that Amsterdam is one of the crowdest cities during this festivity. The city receives about 1 million visitors, according to cbs (Dutch).

So this is how Dutch people throw a party. All you need is a good spirit, some beers and an orange outfit! And off you go!



Microrrelato inspirado en Ámsterdam

Y el rey se despertó el día de su cumpleaños, ansioso y emocionado por celebrarlo. Pero algo no estaba bien. Miró por la ventana y no había nadie ahí fuera. Las calles estaban desiertas: sin desfile ni gente con peluca naranja. Era un pueblo fantasma. Entonces se dio cuenta finalmente de que el año 2020 había sido cancelado. “Algo sobre un virus”, recordó. Volvió a la cama resignado y encendió la televisión. “Está bien. El próximo año será mi año otra vez”, se dijo a sí mismo.

Día del Rey en Amsterdam

Si no has oído hablar sobre este evento, aquí te contaré un par de cosas.

  • Es una fiesta nacional en los Países Bajos, celebrada el 27 de abril (cumpleaños del rey Willem-Alexander).
  • Hasta 2013, solía ser el Día de la Reina (cumpleaños de la reina Beatriz, madre de Willem-Alexander). Ella abdicó ese año.
  • Es como una fiesta al aire libre. Todas las calles de Ámsterdam, y otras ciudades de los Países Bajos, se visten de naranja (el color nacional neerlandés). La gente también lleva ropa de ese color.
  • Hay tráfico en los canales. ¡Sí, tráfico! Los barcos llenan los canales con más música y fiestas. Quizás eres de los que tiene suerte y cuentas con tu propio barco, pero si no es así, siempre puedes alquilar uno.
  • Todo el mundo puede vender algo. La gente reserva un espacio en la acera para poder vender cosas (viejas) o comida, desde ropa y libros hasta sándwiches/bocadillos caseros y cervezas. Otros alquilan su propio baño por 1-2 euros, ya que hay mucha gente en los bares y las colas son muy largas.
  • Hay entretenimiento para todos, desde niños hasta adultos. Ten en cuenta que Ámsterdam es una de las ciudades más concurridas durante esta fiesta, ya que recibe alrededor de 1 millón de visitantes, según cbs (neerlandés).

Así es como los holandeses arman/montan una fiesta. Todo lo que necesitas es un buen espíritu festivo, algunas cervezas y un traje naranja. ¡Y ya está!

Amsterdam Light Festival: My top 5

(Español debajo)

When it comes to what to do in Amsterdam, the possibilities are endless – there’s always something for everyone! However, there are special events worth mentioning. One of them is the Amsterdam Light Festival, which is held every year, from December to January, and 2018 was no exception. The festival never ceases to amaze and brings light to the streets on those dark nights from which we all try to escape.

In this post I will introduce you to my top 5 installations. I had the opportunity to visit all of them and, compared to other years, the cold did not hold me back. Here is a brief summary of each installation and its artists.

5. O.T. 976 

Although these images are not those of the installation itself, what caught my attention the most was the reflection on the houses’ facade. The rainbow of colors captivated me, and it was the first installation I saw. This is where I began my journey through light.

This work of light was created by Stefan Reiss, a German artist who interprets the string theory in his own way. This theory tries to explain the connection we all have with each other, with the earth and people to the most distant stars in the universe. In this work, he shows geometric shapes, such as straight lines, triangles and polygons. To learn more about Stefan Reiss’s work, you can visit his website here.


This installation won the 2018 Public Choice Award, and received more than 20% of the votes. These 20 “seeds” of 2-meter-long lights hung along the famous Herengracht and illuminated the cold winter nights.

The OGE Group, formed by the Israeli artist Merav Eitan and the German Gaston Zahr, wanted to visualize the good intentions that we launch, and that we hope to find in the future. My personal interpretation is that it represents the palm trees we dream of at the end of each winter. The idea of a paradisiacal place in which we can get lost for a while, away from the digital civilization.


For me it was a pleasure, and a surprise, to encounter a fellow countryman in this festival of lights and art. As some of you know, I’m from Peru, and this installation was conceived by Peruvian artist Renzo B. Larriviere and artist Simone Chua. They both created amigo and amigo, an interactive lighting and design studio, in 2012.

Like a good latina, emotions are always “on”, and perhaps that’s why this installation was one of the first to catch my attention at the Amsterdam Festival of Lights. The intention of both artists was to show human emotions, intense emotions, like love and happiness, but also calm or sadness. The installation is based on the golden spiral, which appears in different figures of nature and art.


Latinos keep up the hard work! This installation was created by the Chilean Felipe Prado. I personally found that it was one of the most fun since you could interact with this “pixel” screen. The colors encouraged young and older people to dance and jump while sending low resolution messages with their body movement. The use of words was not allowed!

Those who dared to send a message through the Picto Sender Machine had to use body language. To do this, a red button had to be pressed and it began to record the movements. Afterwards, the message was uploaded to Instagram. In his own words (Spanish only), Prado wanted to propose the following question:

“The idea is to reduce the speed with which we currently communicate and the number of pixels. I also want to put into play the power of a mean on a message. If the information we share day by day is reduced to be analyzed by algorithms and is classified by artificial intelligence to quantify it, what happens if we generate “dirty” material with little data that can not be analyzed or that hinders this process? For example, making Instagram “dirty”…”


And what is art without Van Gogh? In this festival of lights (and colours), one of the most important representatives of Postmodernism could not be absent. This installation, created by architect Ivana Jelić and engineer Pavle Petrović, was inspired by Van Gogh’s famous painting “Starry Night”. They used this image to raise environmental awareness. Today, the impact of light pollution has meant that nights like Van Gogh’s are not as common anymore.

The brushstrokes seen in the installation were recreated by 1,400 acrylic tubes illuminated by small LED lights. This piece of work simply stole my heart, and it was love at first sight.

I hope you have enjoyed my photoblog. Next time you think when to visit Amsterdam, don’t forget to plan a visit to the Amsterdam Light Festival. What to do in Amsterdam is no brainer!

P.S. See the ones that didn’t make the cut at the end of this post!


Amsterdam Light Festival: Mis 5 favoritos

Cuando se trata de qué hacer en Ámsterdam, las posibilidades son infinitas. ¡Hay de todo y para todos! Pero hay eventos especiales que valen la pena mencionar en específico. Uno de ellos es el Festival de Luces de Ámsterdam (sólo en inglés) que se celebra cada año, de diciembre a enero, y el año 2018 no fue la excepción. El festival no dejo de asombrar y trajo luz a las calles en esas noches oscuras de las cuales todos tratamos de huir.

En este post te presentaré mis 5 instalaciones de luces favoritas. Tuve la oportunidad de poder visitar todas y, a comparación de otros años, el frío no mitigó las ganas de dar un paseo. Aquí te presentaré un pequeño resumen de cada instalación y sus artistas.

5. O.T. 976 

Aunque estas imágenes no son las de la instalación misma, lo que más me llamó la atención fue el reflejo que dejo en las casas de los canales. El arco iris de colores me cautivó y fue la primera instalación que vi. Aquí comencé mi viaje de luces.

Esta obra de luces fue creada por Stefan Reiss, un artista alemán que interpreta la teoría de las cuerdas. Esta teoría trata de explicar la conexión que todos tenemos los unos con los otros, desde la tierra y las personas hasta las estrellas más distantes del universo. En este trabajo muestra formas geométricas, como líneas rectas, triángulos y polígonos. Para conocer más sobre el trabajo de Stefan Reiss, puedes visitar su sitio web aquí.

4. LIGHT A WISH (Enciende un deseo) 

Esta instalación fue la ganadora del Public Choice Award 2018 (Premio Elección del Público) y recibió más del 20% de los votos. Estas 20 “semillas” de luces con 2 metros de largo estuvieron colgando a lo largo del famoso Herengracht (canal de los señores) e iluminando las noches frías de invierno.

La intención del OGE Group, conformado por la artista israelí Merav Eitan y el alemán Gaston Zahr, fue visualizar las buenas intenciones que lanzamos y que (con optimismo) esperamos encontrar en el futuro. Mi interpretación personal de esta instalación es que representa las palmeras con las que soñamos al final de cada invierno. La idea de un lugar paradisíaco en el cual nos podemos perder un rato, huyendo de la civilización digital.


Para mí fue un gusto y, una sorpresa, encontrar a uno de mis compatriotas en este festival de luces y arte. Como algunos ya saben, soy de Perú, y esta instalación fue concebida por el dúo del artista peruano Renzo B. Larriviere y la artista Simone Chua. Ambos crearon amigo and amigo, un estudio de diseño e iluminación interactivas, en 2012.

Como buena latina, las emociones siempre están a flor de piel. Y quizás por eso, esta instalación fue una de las primeras que llamó mi atención cuando vi la página del Festival de Luces de Ámsterdam. La intención de ambos artistas fue mostrar emociones humanas, emociones intensas, como amor y felicidad, pero también calma o tristeza. La instalación está basada en la espiral dorada, la cual aparece en diferentes figuras de la naturaleza y el arte.


¡Los latinos no dejan de sorprender! Esta instalación fue creada por el chileno Felipe Prado y, para mí, fue una de las más divertidas, ya que podías interactuar con esta pantalla de “pixeles”. Los colores animaban a grandes y pequeños a bailar y saltar mientras enviaban mensajes de baja resolución con el movimiento del cuerpo. ¡El uso de palabras no estaba permitido!

Los que se atrevían a enviar un mensaje a través del Picto Sender Machine (Máquina Emisora de Pictogramas) tenían que utilizar el lenguaje corporal. Tenías que presionar un botón rojo y este comenzaba a grabar los movimientos. Posteriormente, el mensaje era subido a Instagram. En sus propias palabras, Prado quiso proponer la siguiente pregunta:

La idea es reducir la velocidad con la que nos comunicamos actualmente y la cantidad de pixeles, también quiero poner en juego el poder de un medio sobre un mensaje, si la información que compartimos día a día se reduce a ser analizada por algoritmos y es clasificada por inteligencia artificial para cuantificarla, ¿qué pasa si generamos material sucio con poca data que no pueda ser analizado o que entorpezca este proceso? Es decir, ensuciar Instagram por ejemplo…


¿Y qué es el arte sin Van Gogh? En este festival de luces (y colores) no podía faltar uno de los representantes más importantes del Postmodernismo. Esta instalación, creada por la arquitecta Ivana Jelić y el ingeniero Pavle Petrović, se inspiró en la famosa pintura de Van Gogh, “Noche Estrellada”. Utilizaron esta imagen para formar conciencia ambiental. Actualmente, el impacto de la contaminación lumínica ha llevado a que noches, como las de Van Gogh, no sean tan comunes.

Las pinceladas que se aprecian en la instalación fueron recreadas por 1.400 tubos de acrílico iluminados por pequeñas luces LED. Esta obra simplemente robó mi corazón y fue amor a primera vista.

Espero que hayas disfrutado de mi fotoblog. La próxima vez que pienses cuándo visitar Ámsterdam, no olvides planear una visita al Amsterdam Light Festival. ¡Si piensas en qué hacer en Ámsterdam, no te preocupes porque las opciones son infinitas!

P.D. A continuación te presento las instalaciones que no llegaron al corte final.