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Amsterdam Light Festival: My top 5

(Español debajo)

When it comes to what to do in Amsterdam, the possibilities are endless – there’s always something for everyone! However, there are special events worth mentioning. One of them is the Amsterdam Light Festival, which is held every year, from December to January, and 2018 was no exception. The festival never ceases to amaze and brings light to the streets on those dark nights from which we all try to escape.

In this post I will introduce you to my top 5 installations. I had the opportunity to visit all of them and, compared to other years, the cold did not hold me back. Here is a brief summary of each installation and its artists.

5. O.T. 976 

Although these images are not those of the installation itself, what caught my attention the most was the reflection on the houses’ facade. The rainbow of colors captivated me, and it was the first installation I saw. This is where I began my journey through light.

This work of light was created by Stefan Reiss, a German artist who interprets the string theory in his own way. This theory tries to explain the connection we all have with each other, with the earth and people to the most distant stars in the universe. In this work, he shows geometric shapes, such as straight lines, triangles and polygons. To learn more about Stefan Reiss’s work, you can visit his website here.

4. LIGHT A WISH 

This installation won the 2018 Public Choice Award, and received more than 20% of the votes. These 20 “seeds” of 2-meter-long lights hung along the famous Herengracht and illuminated the cold winter nights.

The OGE Group, formed by the Israeli artist Merav Eitan and the German Gaston Zahr, wanted to visualize the good intentions that we launch, and that we hope to find in the future. My personal interpretation is that it represents the palm trees we dream of at the end of each winter. The idea of a paradisiacal place in which we can get lost for a while, away from the digital civilization.

3. PARABOLIC LIGHTCLOUD 

For me it was a pleasure, and a surprise, to encounter a fellow countryman in this festival of lights and art. As some of you know, I’m from Peru, and this installation was conceived by Peruvian artist Renzo B. Larriviere and artist Simone Chua. They both created amigo and amigo, an interactive lighting and design studio, in 2012.

Like a good latina, emotions are always “on”, and perhaps that’s why this installation was one of the first to catch my attention at the Amsterdam Festival of Lights. The intention of both artists was to show human emotions, intense emotions, like love and happiness, but also calm or sadness. The installation is based on the golden spiral, which appears in different figures of nature and art.

2. PICTO SENDER MACHINE

Latinos keep up the hard work! This installation was created by the Chilean Felipe Prado. I personally found that it was one of the most fun since you could interact with this “pixel” screen. The colors encouraged young and older people to dance and jump while sending low resolution messages with their body movement. The use of words was not allowed!

Those who dared to send a message through the Picto Sender Machine had to use body language. To do this, a red button had to be pressed and it began to record the movements. Afterwards, the message was uploaded to Instagram. In his own words (Spanish only), Prado wanted to propose the following question:

“The idea is to reduce the speed with which we currently communicate and the number of pixels. I also want to put into play the power of a mean on a message. If the information we share day by day is reduced to be analyzed by algorithms and is classified by artificial intelligence to quantify it, what happens if we generate “dirty” material with little data that can not be analyzed or that hinders this process? For example, making Instagram “dirty”…”

1.  STARRY NIGHT

And what is art without Van Gogh? In this festival of lights (and colours), one of the most important representatives of Postmodernism could not be absent. This installation, created by architect Ivana Jelić and engineer Pavle Petrović, was inspired by Van Gogh’s famous painting “Starry Night”. They used this image to raise environmental awareness. Today, the impact of light pollution has meant that nights like Van Gogh’s are not as common anymore.

The brushstrokes seen in the installation were recreated by 1,400 acrylic tubes illuminated by small LED lights. This piece of work simply stole my heart, and it was love at first sight.

I hope you have enjoyed my photoblog. Next time you think when to visit Amsterdam, don’t forget to plan a visit to the Amsterdam Light Festival. What to do in Amsterdam is no brainer!

P.S. See the ones that didn’t make the cut at the end of this post!

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Amsterdam Light Festival: Mis 5 favoritos

Cuando se trata de qué hacer en Ámsterdam, las posibilidades son infinitas. ¡Hay de todo y para todos! Pero hay eventos especiales que valen la pena mencionar en específico. Uno de ellos es el Festival de Luces de Ámsterdam (sólo en inglés) que se celebra cada año, de diciembre a enero, y el año 2018 no fue la excepción. El festival no dejo de asombrar y trajo luz a las calles en esas noches oscuras de las cuales todos tratamos de huir.

En este post te presentaré mis 5 instalaciones de luces favoritas. Tuve la oportunidad de poder visitar todas y, a comparación de otros años, el frío no mitigó las ganas de dar un paseo. Aquí te presentaré un pequeño resumen de cada instalación y sus artistas.

5. O.T. 976 

Aunque estas imágenes no son las de la instalación misma, lo que más me llamó la atención fue el reflejo que dejo en las casas de los canales. El arco iris de colores me cautivó y fue la primera instalación que vi. Aquí comencé mi viaje de luces.

Esta obra de luces fue creada por Stefan Reiss, un artista alemán que interpreta la teoría de las cuerdas. Esta teoría trata de explicar la conexión que todos tenemos los unos con los otros, desde la tierra y las personas hasta las estrellas más distantes del universo. En este trabajo muestra formas geométricas, como líneas rectas, triángulos y polígonos. Para conocer más sobre el trabajo de Stefan Reiss, puedes visitar su sitio web aquí.

4. LIGHT A WISH (Enciende un deseo) 

Esta instalación fue la ganadora del Public Choice Award 2018 (Premio Elección del Público) y recibió más del 20% de los votos. Estas 20 “semillas” de luces con 2 metros de largo estuvieron colgando a lo largo del famoso Herengracht (canal de los señores) e iluminando las noches frías de invierno.

La intención del OGE Group, conformado por la artista israelí Merav Eitan y el alemán Gaston Zahr, fue visualizar las buenas intenciones que lanzamos y que (con optimismo) esperamos encontrar en el futuro. Mi interpretación personal de esta instalación es que representa las palmeras con las que soñamos al final de cada invierno. La idea de un lugar paradisíaco en el cual nos podemos perder un rato, huyendo de la civilización digital.

3. PARABOLIC LIGHTCLOUD 

Para mí fue un gusto y, una sorpresa, encontrar a uno de mis compatriotas en este festival de luces y arte. Como algunos ya saben, soy de Perú, y esta instalación fue concebida por el dúo del artista peruano Renzo B. Larriviere y la artista Simone Chua. Ambos crearon amigo and amigo, un estudio de diseño e iluminación interactivas, en 2012.

Como buena latina, las emociones siempre están a flor de piel. Y quizás por eso, esta instalación fue una de las primeras que llamó mi atención cuando vi la página del Festival de Luces de Ámsterdam. La intención de ambos artistas fue mostrar emociones humanas, emociones intensas, como amor y felicidad, pero también calma o tristeza. La instalación está basada en la espiral dorada, la cual aparece en diferentes figuras de la naturaleza y el arte.

2. PICTO SENDER MACHINE

¡Los latinos no dejan de sorprender! Esta instalación fue creada por el chileno Felipe Prado y, para mí, fue una de las más divertidas, ya que podías interactuar con esta pantalla de “pixeles”. Los colores animaban a grandes y pequeños a bailar y saltar mientras enviaban mensajes de baja resolución con el movimiento del cuerpo. ¡El uso de palabras no estaba permitido!

Los que se atrevían a enviar un mensaje a través del Picto Sender Machine (Máquina Emisora de Pictogramas) tenían que utilizar el lenguaje corporal. Tenías que presionar un botón rojo y este comenzaba a grabar los movimientos. Posteriormente, el mensaje era subido a Instagram. En sus propias palabras, Prado quiso proponer la siguiente pregunta:

La idea es reducir la velocidad con la que nos comunicamos actualmente y la cantidad de pixeles, también quiero poner en juego el poder de un medio sobre un mensaje, si la información que compartimos día a día se reduce a ser analizada por algoritmos y es clasificada por inteligencia artificial para cuantificarla, ¿qué pasa si generamos material sucio con poca data que no pueda ser analizado o que entorpezca este proceso? Es decir, ensuciar Instagram por ejemplo…

1. STARRY NIGHT (NOCHE ESTRELLADA)

¿Y qué es el arte sin Van Gogh? En este festival de luces (y colores) no podía faltar uno de los representantes más importantes del Postmodernismo. Esta instalación, creada por la arquitecta Ivana Jelić y el ingeniero Pavle Petrović, se inspiró en la famosa pintura de Van Gogh, “Noche Estrellada”. Utilizaron esta imagen para formar conciencia ambiental. Actualmente, el impacto de la contaminación lumínica ha llevado a que noches, como las de Van Gogh, no sean tan comunes.

Las pinceladas que se aprecian en la instalación fueron recreadas por 1.400 tubos de acrílico iluminados por pequeñas luces LED. Esta obra simplemente robó mi corazón y fue amor a primera vista.

Espero que hayas disfrutado de mi fotoblog. La próxima vez que pienses cuándo visitar Ámsterdam, no olvides planear una visita al Amsterdam Light Festival. ¡Si piensas en qué hacer en Ámsterdam, no te preocupes porque las opciones son infinitas!

P.D. A continuación te presento las instalaciones que no llegaron al corte final. 

 

 

Hidden stories: De Weteringschans

English/Español

To many of us, De Weteringschans is home to good music (Paradiso, which I have to say it is the best place to enjoy a concert!) and entertainment as it is connected to the Leidseplein, the busiest area for nightlife in Amsterdam. However, De Weteringschans is so much more than that!

Luxurious villas of Amsterdam

Unique villas that stand out from the typical Amsterdam architecture. These villas are opposite of the Rijksmuseum, and a rare example of eclecticism architecture. An example of this is the villa located at De Weteringschans 24, which was built between 1878 and 1880 and designed by architect P.F. Laarman. This villa is considered a national monument, and its architecture also includes neo renaissance details. Parts of the original fence haven been preserved. A hidden story here is that, in 1933, the interior was destroyed by a blazing fire. In the aftermath, the then residents noticed that fur items, money and precious jewelry were missing. Half a year later, two Austrian servants were convicted for setting fire and stealing the valuables.

First tram line, prison, blazing fire, eclectism arquitecture and entertainment.

De Weterignschans has sure kept itself busy all these years!

Prison in the centre of Amsterdam

In my research I also found out that De Weteringschans was home to a prison. Who knew?! This prison was located at Kleine Gartmanplantsoen 14, where you now see the Wagamama, a Japanese restaurant, and the Yumi Sushi. This prison, which was called Huis van Bewaring (House of Detention), was built in 1850 and remained in use until 1979 when the Bijlmerbajes took over the task. During the war, many Jewish people stayed here, including Anne Frank, before their departure to the concentration camp. On May 1st and July 15th, 1944, Gerrit van der Veen and Johannes Post were both arrested and shot after unsuccessful raids in this prison. Needless to say, many other prisoners were regularly mistreated.

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First tram line!

De Weteringschans was also known as “De Schans” until 1850, and it is where Amsterdam’s first tram line was opened (1875). Back then, the tram was horse-drawn and it connected the Leidseplein with the Plantage, through De Weteringschans and Sarphatistraat. Once electrification arrived to the city, the tram lines 7 and 10 were opened in 1903.

I am amazed about how much history can be resumed in just one street, but that is Amsterdam! Every time you turn there is always something to learn, something to admire. I’ll continue in my search of mini stories and keep you posted. Till then!

Ana

P.S.: Here are just some of the buildings and fun places to visit on De Weteringschans and around. Enjoy!

Pathé City (cinema), De Balie (restaurant & cinema), Max Euwe Centrum (for the chess lovers!), Barlaeus Gymnasium (High school), De Kruidenpluktuin van de Weteringbuurt (nice playground and community garden), Famous Amsterdam (art gallery), Reflex Modern Art Gallery (art gallery), Record Palace Weteringschans (for the vinyl lovers), Spiegelgracht (a quaint cannal) and Frederiksplein (if you feel like having a nice and quiet lunch on a square).

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Historias escondidas: De Weteringschans

 

Para muchos, De Weteringschans es el hogar de la buena música (Paradiso, que para mí es el mejor lugar para disfrutar de un concierto) y entretenimiento, ya que está conectado con Leidseplein, la zona de ocio nocturno más concurrida y animada de Ámsterdam. Sin embargo, ¡De Weteringschans es mucho más que eso!

Villas de lujo de Ámsterdam

Villas únicas que se destacan de la arquitectura típica de Ámsterdam. Estas villas están frente al Rijksmuseum y son un ejemplo singular de arquitectura eclecticista. Como la villa ubicada en De Weteringschans 24, que fue construida entre 1878 y 1880 y diseñada por el arquitecto P.F. Laarman. Esta villa es considerada un monumento nacional y su arquitectura incluye detalles neo renacentistas. Aún podrás encontrar partes de la valla original. Una historia que no muchos conocen es que en 1933, el interior de la villa fue destruido por un incendio voraz. Como consecuencia, los residentes de ese entonces notaron que faltaban artículos de piel, dinero y joyas preciosas. Medio año después, dos criados austriacos fueron condenados por iniciar el fuego y robar los objetos de valor.

El primer tranvía, una prisión, un incendio voraz, arquitectura eclecticista y entretenimiento.

¡De Weterignschans ha sabido mantenerse ocupada todos estos años!

Una prisión en el centro de Ámsterdam

De Weteringschans solía albergar una prisión. ¡¿Quien diría?! Esta prisión estaba ubicada en Kleine Gartmanplantsoen 14, donde ahora se ve el Wagamama, un restaurante japonés y el Yumi Sushi. Esta prisión, que se llamó Huis van Bewaring (casa de detención), se construyó en 1850 y se mantuvo en uso hasta 1979, cuando el Bijlmerbajes asumió la tarea. Durante la guerra, muchos judíos se quedaron aquí, incluida Ana Frank, antes de su partida al campo de concentración. El 1 de mayo y el 15 de julio de 1944, Gerrit van der Veen y Johannes Post fueron arrestados y fusilados después de infructuosas redadas en esta prisión. No hace falta decir que muchos otros prisioneros fueron maltratados con frecuencia.

Primera línea de tranvía

De Weteringschans también fue conocida como “De Schans” hasta 1850 y es donde se inauguró la primera línea de tranvía de Ámsterdam (1875). En aquel entonces, el tranvía era tirado por caballos y conectaba el Leidseplein con el Plantage, a través de De Weteringschans y Sarphatistraat. Una vez que la electrificación llegó a la ciudad, se inauguraron las líneas 7 y 10 en 1903.

Me sorprende la cantidad de historia que se puede resumir en una sola calle, ¡pero así es Ámsterdam! Cada vez que das la vuelta a la calle siempre hay algo que aprender, algo que admirar. Continuaré en mi búsqueda de mini historias y te mantendré informado. ¡Hasta entonces!

Ana