Hidden stories: De Weteringschans

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To many of us, De Weteringschans is home to good music (Paradiso, which I have to say it is the best place to enjoy a concert!) and entertainment as it is connected to the Leidseplein, the busiest area for nightlife in Amsterdam. However, De Weteringschans is so much more than that!

Luxurious villas of Amsterdam

Unique villas that stand out from the typical Amsterdam architecture. These villas are opposite of the Rijksmuseum, and a rare example of eclecticism architecture. An example of this is the villa located at De Weteringschans 24, which was built between 1878 and 1880 and designed by architect P.F. Laarman. This villa is considered a national monument, and its architecture also includes neo renaissance details. Parts of the original fence haven been preserved. A hidden story here is that, in 1933, the interior was destroyed by a blazing fire. In the aftermath, the then residents noticed that fur items, money and precious jewelry were missing. Half a year later, two Austrian servants were convicted for setting fire and stealing the valuables.

First tram line, prison, blazing fire, eclectism arquitecture and entertainment.

De Weterignschans has sure kept itself busy all these years!

Prison in the centre of Amsterdam

In my research I also found out that De Weteringschans was home to a prison. Who knew?! This prison was located at Kleine Gartmanplantsoen 14, where you now see the Wagamama, a Japanese restaurant, and the Yumi Sushi. This prison, which was called Huis van Bewaring (House of Detention), was built in 1850 and remained in use until 1979 when the Bijlmerbajes took over the task. During the war, many Jewish people stayed here, including Anne Frank, before their departure to the concentration camp. On May 1st and July 15th, 1944, Gerrit van der Veen and Johannes Post were both arrested and shot after unsuccessful raids in this prison. Needless to say, many other prisoners were regularly mistreated.

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First tram line!

De Weteringschans was also known as “De Schans” until 1850, and it is where Amsterdam’s first tram line was opened (1875). Back then, the tram was horse-drawn and it connected the Leidseplein with the Plantage, through De Weteringschans and Sarphatistraat. Once electrification arrived to the city, the tram lines 7 and 10 were opened in 1903.

I am amazed about how much history can be resumed in just one street, but that is Amsterdam! Every time you turn there is always something to learn, something to admire. I’ll continue in my search of mini stories and keep you posted. Till then!

Ana

P.S.: Here are just some of the buildings and fun places to visit on De Weteringschans and around. Enjoy!

Pathé City (cinema), De Balie (restaurant & cinema), Max Euwe Centrum (for the chess lovers!), Barlaeus Gymnasium (High school), De Kruidenpluktuin van de Weteringbuurt (nice playground and community garden), Famous Amsterdam (art gallery), Reflex Modern Art Gallery (art gallery), Record Palace Weteringschans (for the vinyl lovers), Spiegelgracht (a quaint cannal) and Frederiksplein (if you feel like having a nice and quiet lunch on a square).

***

Historias escondidas: De Weteringschans

 

Para muchos, De Weteringschans es el hogar de la buena música (Paradiso, que para mí es el mejor lugar para disfrutar de un concierto) y entretenimiento, ya que está conectado con Leidseplein, la zona de ocio nocturno más concurrida y animada de Ámsterdam. Sin embargo, ¡De Weteringschans es mucho más que eso!

Villas de lujo de Ámsterdam

Villas únicas que se destacan de la arquitectura típica de Ámsterdam. Estas villas están frente al Rijksmuseum y son un ejemplo singular de arquitectura eclecticista. Como la villa ubicada en De Weteringschans 24, que fue construida entre 1878 y 1880 y diseñada por el arquitecto P.F. Laarman. Esta villa es considerada un monumento nacional y su arquitectura incluye detalles neo renacentistas. Aún podrás encontrar partes de la valla original. Una historia que no muchos conocen es que en 1933, el interior de la villa fue destruido por un incendio voraz. Como consecuencia, los residentes de ese entonces notaron que faltaban artículos de piel, dinero y joyas preciosas. Medio año después, dos criados austriacos fueron condenados por iniciar el fuego y robar los objetos de valor.

El primer tranvía, una prisión, un incendio voraz, arquitectura eclecticista y entretenimiento.

¡De Weterignschans ha sabido mantenerse ocupada todos estos años!

Una prisión en el centro de Ámsterdam

De Weteringschans solía albergar una prisión. ¡¿Quien diría?! Esta prisión estaba ubicada en Kleine Gartmanplantsoen 14, donde ahora se ve el Wagamama, un restaurante japonés y el Yumi Sushi. Esta prisión, que se llamó Huis van Bewaring (casa de detención), se construyó en 1850 y se mantuvo en uso hasta 1979, cuando el Bijlmerbajes asumió la tarea. Durante la guerra, muchos judíos se quedaron aquí, incluida Ana Frank, antes de su partida al campo de concentración. El 1 de mayo y el 15 de julio de 1944, Gerrit van der Veen y Johannes Post fueron arrestados y fusilados después de infructuosas redadas en esta prisión. No hace falta decir que muchos otros prisioneros fueron maltratados con frecuencia.

Primera línea de tranvía

De Weteringschans también fue conocida como “De Schans” hasta 1850 y es donde se inauguró la primera línea de tranvía de Ámsterdam (1875). En aquel entonces, el tranvía era tirado por caballos y conectaba el Leidseplein con el Plantage, a través de De Weteringschans y Sarphatistraat. Una vez que la electrificación llegó a la ciudad, se inauguraron las líneas 7 y 10 en 1903.

Me sorprende la cantidad de historia que se puede resumir en una sola calle, ¡pero así es Ámsterdam! Cada vez que das la vuelta a la calle siempre hay algo que aprender, algo que admirar. Continuaré en mi búsqueda de mini historias y te mantendré informado. ¡Hasta entonces!

Ana

 

 

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